ボックスモデルCSSプロパティの詳細とデモ

overflowプロパティ - [公式(英語)]

コンテンツがボックスから溢れる時の処理

コンテンツがボックスから溢れるときに、スクロールやハミでた部分のみ隠すなどして対処します。
自動的にテキストが流し込む場所へ、半角英数字など折り返しが文字が連続して流し込まれる場合など便利です
overflow:hidden;はclearfixハックの代替えとしても使われることがあります。

ブラウザのサポート状況

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プロパティ

visibleボックスからはみ出して表示されます。(初期値)
hiddenボックスからはみ出した要素は隠します
scrollスクロールバーを追加
autoボックスからはみ出す要素がある場合は、スクロールバーがでます